Cullare il bebè tra le braccia aiuta ad addormentarlo prima e a migliorarne la memoria

a cura di Giovanna Manna
data pubblicazione 30 Gen 2019 alle ore 7:16am


Coccolare un bambino, cullarlo tra le braccia lo aiuta ad addormentarsi più in fretta e potenzia in lui la memoria. Parola di esperti. Il risultato arriva da due recenti studi che sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Current Biology – entrambi condotti in Svizzera, che sostengono che un bebè, se cullato, si addormenta prima. Ma per quale motivo succede? Per dimostrarlo, gli scienziati hanno fatto dormire i volontari per due notti nel proprio “laboratorio del sonno”, mettendo loro a disposizione un letto basculante la prima notte e un letto “fisso” la seconda notte. Il risultato? La prima notte si sono addormentati tutti più in fretta e hanno avuto una fase più lunga del sonno cosiddetto rigenerante, ovvero sia di sonno profondo, quello che mette in circolo nel cervello le onde lente (e ci fa quindi svegliare più riposati). Al risveglio, i volontari sono stati sottoposti a un test di memoria – che consisteva nel ricordare coppie di parole apprese la sera prima – in cui hanno totalizzato un punteggio migliore. Da qui, la convinzione: essere cullati aiuta a dormire prima e meglio, e potenzia la memoria.

Un secondo test, condotto su dei topolini da laboratorio, ha indagato gli effetti del movimento ondulatorio e ha scoperto che sono mediati dall’orecchio interno: è questo, che trasferisce l’informazione del movimento al cervello. Ora, l’obiettivo degli studiosi è arrivare a ricostruire gli effetti del cullare in modo artificiale, così da stimolare le aree neurali attivate dal movimento ondulatorio per aiutare chi soffre di insonnia.

Ecco dunque che, cullare il proprio bambino (soprattutto se fatica ad addormentarsi), lo aiuta a prendere sonno più facilmente. E potrebbe persino migliorare la sua memoria. Un motivo in più per farlo anche quando il bimbo è più grande e cullarlo tra le braccia, da coccola, diventa un gesto a tutela del suo benessere.