Mezza tazza di noci ogni giorno è in grado di abbassare i livelli del ‘colesterolo cattivo’ nel sangue. A dirlo una nuova ricerca pubblicata alcuni giorni fa sulla famosa rivista scientifica American Heart Association.

Walnuts and Healthy Aging è un ampio studio randomizzato controllato durato due anni, condotto grazie alla collaborazione di università europee e statunitensi.

L’obiettivo dello studio era individuare se il consumo regolare di noci contribuisse o meno a un invecchiamento sano dalla dieta di una persona o dal luogo in cui vive, avesse effetti benefici sulle lipoproteine.

Questo studio è stato condotto da maggio 2012 a maggio 2016 e ha coinvolto 708 partecipanti di età compresa tra 63 e 79 anni (68% donne) che erano adulti sani e indipendenti residenti a Barcellona, Spagna, e Loma Linda, California.

Le noci sono piene di acidi grassi omega-3 (acido alfa-linolenico) e hanno dimostrato, nel corso del tempo, in diverse ricerche scientifiche internazionali, di avere un effetto benefico sul colesterolo noto come lipoproteico a bassa densità (LDL) riducendo il numero di particelle LDL totali e piccole particelle LDL negli anziani.

“Studi precedenti hanno dimostrato che le noci sono associate a tassi più bassi di malattie cardiache. Uno dei motivi è che abbassano i livelli di colesterolo LDL, e ora abbiamo un altro motivo: migliorano la qualità delle particelle LDL”, ha affermato il coautore dello studio Emilio Ros, direttore della Lipid Clinic presso il Servizio di Endocrinologia e Nutrizione dell’Ospedale Clinico di Barcellona in Spagna.

I partecipanti sono stati divisi casualmente in due gruppi: intervento attivo e controllo. Quelli assegnati al gruppo di intervento hanno aggiunto circa mezza tazza di noci alla loro normale dieta quotidiana, mentre i partecipanti al gruppo di controllo si sono astenuti dal mangiare noci.

Dopo due anni, sono stati testati i livelli di colesterolo dei partecipanti e la concentrazione e la dimensione delle lipoproteine sono state analizzate mediante spettroscopia di risonanza magnetica nucleare. Questo test avanzato ha permesso di identificare in modo più accurato le caratteristiche delle lipoproteine note per essere correlate al rischio di malattie cardiovascolari.

Lo studio di due anni ha avuto un tasso di ritenzione del 90% (632 partecipanti hanno completato lo studio). Le analisi complete delle lipoproteine erano disponibili in 628. Tra i risultati chiave di tutti i partecipanti allo studio: a 2 anni di distanza, i partecipanti al gruppo delle noci avevano livelli di colesterolo LDL più bassi – in media di 4,3 mg/dL, e il colesterolo totale era abbassato in media di 8,5 mg/dL.

Inoltre, il consumo giornaliero di noci ha ridotto il numero di particelle LDL totali del 4,3% e le particelle LDL piccole del 6,1%. Questi cambiamenti nella concentrazione e nella composizione delle particelle LDL sono associati a un minor rischio di malattie cardiovascolari.

Anche il colesterolo delle lipoproteine a densità intermedia (IDL) è diminuito. È noto che il colesterolo IDL è un precursore dell’LDL e si riferisce a una densità tra quella delle lipoproteine a bassa densità e quella a densità molto bassa. Nell’ultimo decennio, il colesterolo IDL è emerso come un importante fattore di rischio cardiovascolare lipidico indipendente dal colesterolo LDL. Le variazioni del colesterolo LDL nel gruppo delle noci differivano per sesso; negli uomini, il colesterolo LDL è diminuito del 7,9% e nelle donne del 2,6%.

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